Một con ếch Stumpffia troschaueri được tìm thấy ở Madagascar. Ảnh: ZooKeys.

Một con ếch Stumpffia troschaueri được tìm thấy ở Madagascar. Ảnh: ZooKeys.

Loài mới đặc trưng bởi màu da nâu với những đốm và khoang đen trên khắp cơ thể, nhất là hai bên lưng, đặc điểm giúp chúng dễ dàng ngụy trang vào thảm lá rụng xung quanh. Sinh vật lưỡng cư này chỉ dài 1 cm, nhỏ hơn cả một đồng xu, và có phạm vi sống giới hạn tại ba mảnh rừng ở phía tây bắc Madagascar.

Các nhà khoa học đặt tên cho loài mới là Stumpffia troschaueri. Do có quy mô quần thể nhỏ và môi trường sống dễ bị đe dọa bởi hạn hán, hỏa hoạn và phá rừng, nhóm nghiên cứu đề xuất phân loại S. troschaueri vào nhóm động vật "cực kỳ nguy cấp" trong Sách Đỏ của Liên minh Bảo tồn Thiên nhiên Quốc tế (IUCN).

"Chúng tôi mừng vì khám phá ra một loài ếch hoàn toàn mới, nhưng cũng buồn khi biết chúng đã bị đẩy đến bờ vực tuyệt chủng", Tiến sĩ Samuel Penny, Giảng viên khoa học phân tử sinh học tại Đại học Brighton của Anh, trưởng nhóm nghiên cứu chia sẻ trong bài đăng trên tạp chí ZooKeys hôm 18/5.

Tiến sĩ Penny kiểm tra một mẫu vật S. troschaueri. Ảnh: PA.

Tiến sĩ Penny kiểm tra một mẫu vật S. troschaueri. Ảnh: PA.

Penny cùng các cộng sự đã dành cả ngày lẫn đêm len lỏi trong khu rừng rậm Sahamalaza và cẩn thận quan sát các thảm lá rụng nhưng chỉ tìm thấy tổng cộng 4 cá thể S. troschaueri.

Madagascar là một trong những điểm nóng đa dạng sinh học trên thế giới. Hòn đảo có diện tích gần bằng bang Texas này có tỷ lệ các loài đặc hữu rất cao. Theo Quỹ Bảo tồn Thiên nhiên Thế giới (WWF), có tới 95% loài bò sát, 92% động vật có vú và 89% thực vật ở Madagascar không thể tìm thấy ở bất cứ nơi nào khác trên thế giới.

Tuy nhiên, các loài bản địa đang bị đe dọa nghiêm trọng do nạn phá rừng, buôn bán trái phép và suy thoái môi trường sống. Theo một báo cáo xuất bản vào năm 2018, Madagascar đã mất hơn một nửa diện tích rừng chỉ trong sáu thập kỷ rưỡi qua.

Đoàn Dương (Theo Standard/ZooKeys)

Nguồn: https://vnexpress.net/phat-hien-loai-ech-moi-dai-1-cm-4103249.html